Тело тайменя низкое, удлиненное. Голова сплющена с боков, как у щуки. Рот очень большой, верхнечелюстная кость у взрослых заходит за задний край глаза.

Зубы на челюстях, небе и языке крепкие, на сошнике и небе образуют сплошную дуговидную полоску. Верх и бока головы покрыты небольшими круглыми темными пятнами; на боках тела темные иксообразные или полулунные пятна. У небольших экземпляров на боках тела, кроме того, 8—10 поперечных полос. В нерестовый период тело приобретает медно-красный цвет. Жаберных лучей 11—12, жаберных тычинок 12—14.
Встречается почти во всех значительных реках и озерах Сахалина.
Весной, вскоре после прохода ледохода, в конце апреля-мае, таймень входите моря в реки для икрометания. Откладывает икру в гнезда на галечно-песчаном грунте, где и кета. После нереста в течение лета скатывается в море. В средне-восточных районах Сахалина зимует, по-видимому, в заливах.
Молодь тайменя до четырех-пяти лет питается беспозвоночными и мелкой рыбой.
Взрослый таймень питается преимущественно рыбой Кроме перечисленных хищников, поедает икру и мальков лососей годовалая молодь симы (каменка), кижуча, тайменя.