Биология размножения у всех представителей рода Oncorhynchus сходна. Незадолго до нереста у зрелых производителей проявляются вторичные половые признаки. Производители прекращают питаться и заходят сначала в эстуарии, а затем поднимаются в реки. Достигнув нерестилищ, которые могут быть расположены в любом месте от литоральной зоны (для горбуши и кеты) до участков, находящихся на 4000 км вверх по течению (для чавычи на Юконе, Аляска), производители выбирают место для гнезда. Самка движениями хвоста и тела выкапывает в гравии круглое гнездо. Затем она откладывает икру в три или более гнезд, которые образуют нерестовый бугор. В момент откладывания икру оплодотворяет один или несколько самцов, и самка сразу же ее закапывает.
После выклева личинки довольно долгое время находятся в гнезде ( иногда несколько месяцев) и только потом выходят из него и начинают скатываться в эстуарную зону или в море (горбуша, кета). Другие виды (например, кижуч) живут в пресной воде до двух лет.