Тихоокеанских лососей разводят для восстановления численности естественных популяций, трансплантации в реки, где ранее не было лосося, и для товарного выращивания. Главным из перечисленных направлений является восстановление численности естественных популяций. Для обеспечения беспрепятственного прохода производителей на нерест на реках, перегороженных плотинами, строят рыбоходы и рыбоподъемники и принимают меры, направленные на улучшение условий ската молоди в море.
Рыбоходы не могут компенсировать многие километры затопленных в результате строительства плотин нерестилищ и поддержать нерестовые популяции на оставшихся площадях. Сокращение нерестовых площадей и недостаточная эффективность рыбоходов, а также загрязнение воды, перелов и механическое разрушение нерестилищ явились основными причинами, вызвавшими необходимость строительства лососевых заводов и искусственных нерестовых каналов. Заводское воспроизводство — более древний метод, но строительство нерестовых каналов обходится значительно дешевле, требует меньших материальных и трудовых затрат.