К семейству лососевые Salmonidae относятся пресноводные и проходные рыбы Северного полушария, распространенные главным образом в бассейнах рек Северного Ледовитого океана и северной части Атлантического и Тихого океанов в пределах всех материков земного шара. В последнее время некоторые виды акклиматизированы и в водах Южного полушария.
Лососевые — это рыбы имеющие огромное промысловое значение. Общий мировой улов представителей семейства составляет около 1 миллиона тонн. Основные уловы приходятся на бассейн северной части Тихого океана и слагаются главным образом из дальневосточных лососей рода Oncorchynchus.
В ископаемом состоянии известны, начиная с миоценовых отложений (пресноводные отложения Европы).
Семейство включает 9 родов:
Дальневосточные лососи — Oncorchynchus;
Благородные лососи — Salmo;
Гольцы или палии — Salvelinus;
Таймени — Hucho;
Американские озерные палии — Cristivomer;
Архидский лосось — Salmothymus;
Ленки — Brachymystax;
Белорыбица — Stenodus;
Сиги — Coregonus;
В пределах нашей фауны водятся представители 7 родов; отсутствуют только Архидский лосось (водится в озере Охрида в Югославии) и Cristivomer (распространен в озерах Северной Америки).